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암과도 싸우는 이것, 면역 시스템에 필수

2022-01-25

마그네슘 수치는 병원체와 암세포를 처리하는 면역체계에 중요한 요소로 작용한다. 최근 T세포가 효율적으로 작용하기 위해서는 충분한 양의 마그네슘이 필요하다는 바젤 대학과 바젤 대학 병원의 연구가 보고되었다.

이전의 쥐를 대상으로 한 연구에서 마그네슘을 충분히 섭취하지 못한 쥐의 경우 암 성장이 더 빠르고 독감 바이러스에 대한 방어력 역시 손상된 것을 확인했다. 그러나 마그네슘이 정확히 어떤 기전을 통해 면역 체계에 영향을 미치는지에 관해서는 확인된 바가 거의 없었다.

스위스 바젤 대학 병원의 Christoph Hess 교수와 연구진은 T세포가 마그네슘이 풍부한 환경에서만 비정상 또는 감염된 세포를 효율적으로 제거할 수 있다는 것을 확인했다.

마그네슘은 LFA-1이라고 하는 T 세포 표면 단백질의 활성화에 있어 중요한 역할을 했다. LFA-1은 도킹 사이트(docking site)로 작용하며 T세포 활성화에 중요한 역할을 한다. 비활성 상태에서는 도킹 사이트가 구부러진 형태로 있어 감염 세포 또는 비정상적인 세포와 효과적으로 결합할 수 없지만 T 세포 주위에 마그네슘이 충분히 존재하면 LFA-1과 결합하여 확장된 상태로 유지되도록 하고 활성 상태가 되었다.

이와 같이 마그네슘이 T세포 기능에 미치는 영향은 암 면역치료에 있어서도 중요할 수 있다. 또한 연구진은 동물 모델을 통해 종양 내 마그네슘 농도가 높아지면 암세포에 대한 T세포의 면역반응이 강해지는 것을 확인했다.

연구 주저자인 Jonas Lotscher는 정기적인 마그네슘 섭취가 암 발병 위험에 영향을 미치는지 여부는 답할 수 없으며 마그네슘이 면역체계에서 촉매제로서 효과를 갖는 지 확인하기 위한 전향적 연구를 계획하고 있다고 말했다.

해당 연구는 Cell에 발표되었다.

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